12年に一度の縁起物 申年の梅(さるどしのうめ)

南高梅ワールド 垣淵浩子さん
<写真:南高梅ワールド 垣淵浩子さん(和歌山県みなべ町)>

12年に一度の縁起物

「申年にとれた梅は縁起が良い」とされている由来は諸説あります。

平安時代の申年に都で疫病が発生。村上天皇が梅干しと福茶をつかって人々とご自身の病を治したとされています。

また、天明の飢饉の際、紀伊藩では梅干しによって救われた。その年が申年で、その年につけた梅であったといわれています。

「病が去る」「悪いものが去る」という申年とかけた語呂からも縁起が良いとされています。

申年の梅は稀少?

このように古くから縁起物とされてきたこともあって、申年の梅は非常に需要が多く人気商品となっています。

一方で、農家さん曰く「申年は不作の年」でもあるそう。
実際、今年2016年3月には、日本一の梅産地である和歌山県みなべ町・田辺市で過去最悪レベルともいわれる広範囲の雹害が発生。和歌山県全体での被害額は8億円を超えるとされています。枝いっぱいについた実に傷や凹みができ、この被害による減収量は3,180トンにものぼるとみられています。

傷物は正規品としての流通が難しいため、収獲自体を断念したり、一般向けの出荷ではなく加工業向けに出荷をされる方が多くなりそうとのことで、尚のこと、ご家庭向けの梅の流通量が少なくなる見込みです。

手軽にできる梅利用法

スーパーなどで小売りされている梅の一般的な単位は1kg。一人暮しの方などにはちょっと多いかな?ということで敬遠されている方もいるかと思います。

そこでオススメするのが手間いらずなお手軽利用法。

まず、買ってきた梅のヘタを掃除してからまるっと冷凍してしまいます。冷凍しても味に変化はなく、必要な量ずつに小分けにして使うことができるようになり、一年は保存できます。

シロップ漬けは、凍ったままの梅と同量の氷砂糖やきび砂糖を殺菌した密閉容器に交互に入れ、毎日振ってかき回すだけ。2日ほどで梅がしなっとしてエキスが出てきて、2週間ほどで完成。冷蔵庫でひと月ほど保存できます。梅酒も凍ったままからスタートすることで、通常よりも早く漬かります。

 

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